Schrijfles van George Orwell, de taalkunstenaar

George Orwell geeft adviesGeorge Orwell mag gerust een van de kunstzinniger Engelse schrijvers genoemd worden,  met boeken als 1984, Animal Farm en Down and Out in Paris and London, en essays als ‘Shooting an elephant’.

Orwell legde in zijn werk een grote afschuw van totalitaire regimes aan de dag, maar hij was tevens een gepassioneerd voorvechter van goed proza. Daarom is het goed naar een paar schrijftips van deze auteur te kijken. Ze zijn te vinden in zijn essay ‘Politics and the English Language‘.

Een nauwgezet schrijver stelt zichzelf bij elke zin die hij opschrijft ten minste vier vragen:

1) Wat probeer ik te zeggen?
2) Welke woorden drukken dat uit?
3) Welk beeld of welk woordgebruik maakt het helderder?
4) Is het beeld fris genoeg om effect te hebben?

En dan stelt hij zich waarschijnlijk nog twee vragen:

1) Kan ik het korter zeggen?
2) Heb ik iets gezegd wat nodeloos lelijk is?

Je kunt vaak twijfelen over het effect van een woord of een zin en je hebt regels nodig waar je op kan vertrouwen als het instinct het laat afweten. Ik denk dat de volgende regels vrijwel alles bevatten:

1. Gebruik nooit een metafoor, vergelijking of andere stijlfiguur die je meestal op papier ziet.
2. Gebruik nooit een lang woord waar een kort woord volstaat
3. Als een bepaald woord kan worden weggelaten, haal het dan altijd weg.
4. Gebruik nooit de lijdende vorm waar je de bedrijvende vorm kunt gebruiken
5. Gebruik nooit een buitenlandse uitdrukking, een wetenschappelijk woord of jargon als je er een alledaags synoniem in je eigen taal voor kunt bedenken
6. Breek liever een van deze regels dan dat je iets ronduit barbaars opschrijft

 

Bron: Gotham Writers’ Workshop

Advertenties

Geef een reactie

Vul je gegevens in of klik op een icoon om in te loggen.

WordPress.com logo

Je reageert onder je WordPress.com account. Log uit / Bijwerken )

Twitter-afbeelding

Je reageert onder je Twitter account. Log uit / Bijwerken )

Facebook foto

Je reageert onder je Facebook account. Log uit / Bijwerken )

Google+ photo

Je reageert onder je Google+ account. Log uit / Bijwerken )

Verbinden met %s